A la découverte de l'Omega Speedmaster Silver Snoopy Award 45e Anniversaire

Dans le paysage horloger, les références réellement mythiques se comptent sur les doigts d'une main. Parmi les rares élues, la Speedmaster est incontestablement l'un des pilliers de ce marché mais également de l'exploration spatiale.

Si les liens qui unissent la NASA et la manufacture Omega sont aujourd'hui connus de la plupart d'entre nous, il est cependant plus rare de prendre le temps d'admirer le fruit de cette collaboration.

Chez 41Watch, nous avons eu la chance de mettre la main sur ce qui est peut-être la plus recherchée de toutes les Moonwatch : la Speedmaster "Silver Snoopy Award" 45th Anniversary.

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Illustration de la Speedmaster "Silver Snoopy Award"

Commercialisée en 2015 afin de célébrer le 45ème anniversaire de la mission Apollo 13, cette série spéciale a été produite à 1,970 exemplaires uniquement. La référence a connu un succès fulgurant et s'est immédiatement retrouvée victime de son succès à travers le monde. Il est depuis rare de voir ressurgir une telle montre sur le marché, plus particulièrement avec son set intégral regroupant son écrin spécial, ses documents et ses nombreux éléments.

Un peu d'histoire... et des séries spéciales.

Le commandant Stafford caressant le museau de Snoopy avant la mission Apollo 10 - ©NASA

Du 11 au 17 avril 1970, la planète entière retient son souffle en suivant les mésaventures des astronautes embarqués dans la mission Apollo 13. 48 heures après le décollage, un des deux réservoirs d'oxygène explose dans l'espace, contraignant ainsi l'équipage à renoncer à la lune et à commencer un retour sur terre en urgence.

Une des rares images prises juste après l'explosion dans Apollo 13 - ©NASA
Juste après l'accident d'Apollo 13, dans la "control room" - ©NASA

Les instruments de bord sont pour la plupart éteints et l'entrée dans l'atmosphère nécessite une durée d'allumage des moteurs de 14 secondes précises pour corriger la trajectoire de la capsule. Le commandant James Lovell pilote sous les instructions de Jack Swigert, qui chronomètre la durée exacte de la manoeuvre sur sa Speedmaster. L'amérissage sera réussit et les trois astronautes sortiront indemnes de ce voyage.

Le centre de contrôle lors du 3e jour de la mission, avec de dos, le directeur de vol Eugene Kranz - ©NASA

Le 5 Octobre 1970, l'astronaute Thomas Stafford décerna au directeur technique d'Omega le Snoopy Award, sorte "d'ordre du mérite" remis aux entreprises ayant grandement contribué à la réussite des vols spatiaux. Cette distinction prend la forme d'un diplôme avec un badge représentant la mascotte de la NASA en tenue d'astronaute surlignée de la devise "Eyes on the Stars".

Illustration du journal "The Apollo 13 Chronicle" édité par Omega, remis à l'intérieur du coffret de la montre

A ce jour, Omega a présenté trois éditions spéciales commémoratives.

La première version a vu le jour en 2003. Commercialisée sous la référence 3578.51, cette série fût limitée et numérotée à 5 441 exemplaires, chiffre choisi par rapport à la durée de la mission Apollo 13 s'étant déroulée sur 142 heures, 54 minutes et 41 secondes. Un badge coloré du Beagle prend place au sein du compteur à 9H, signature que l'on retrouvera sur chaque édition spéciale éponyme.

L'Omega Speedmaster Snoopy Award de 2003 - ©Omega

2021 marquera le début de la troisième et dernière génération en date, portant la référence 310.32.42.50.02.001. S'il s'agit pour la première fois d'une version non numérotée à proprement parler, elle n'en reste pas moins une édition peu produite, rare et recherchée, dont les listes d'attente en boutique sont pour la plupart déjà clôturées à travers le monde.

La Speedmaster "Silver Snoopy Award" de 2021 commercialisée par 41Watch
De superbes animations au dos du boîtier

Une version rare dont les spécificités sont présentées au travers de la fiche de la dernière pièce commercialisée sur notre site (disponible ici)

La plus recherchée de toutes

En 2015, entre ces deux collections anniversaire, Omega commercialisa 1,970 pièces de sa référence 311.32.42.30.04.003. La nomenclature peut s'entendre de la façon suivante :

311 : Code de la collection Speedmaster
32 : Matériau du boitier et du bracelet (Acier)
42 : Diamètre en mm
30 : Mouvement et complication
04 : Couleur du cadran (Blanc)
003 : Codification propre au modèle

Equipée du calibre 1861 aux finitions rhodiées, elle offre à son porteur une réserve de marche de 48H. Mouvement mécanique à remontage manuel, il peut-être considéré comme le successeur du calibre 861 porté sur la lune.

Dans sa conception, le modèle reprend le principe d'un compteur spécial à 9H ainsi qu'un fond de boite exceptionnel, cette fois-ci réalisé en email bleu nuit et en argent.

Le sous-compteur présentant Snoopy en Super-Luminova
Illustration du fond de boîte

Le plus grand soin a été apporté à la pose de l'emblème en argent au dos des montres, dont la couleur évoque l'infinité de l'espace.

La pose de Snoopy sur le fond de boîte - image issue du "Apollo 13 Chronicle"

Travaillée sur la base d'une Speedmaster, la montre reprend les traditionnelles aiguilles "Moonwatch", les typographies classiques et la lunette tachymétrique emblématique. En revanche, nous avons le plaisir de découvrir une mise en avant particulière des quatorze premières secondes sur le cadran, avec un découpage façon bulles de BD, surmontées de l'inscription "What could you do in 14 seconds?" (Que pourriez-vous faire en 14 secondes ?). Puisque vous avez été sages et que vous avez lu le début de cet article, vous savez ce que le commandant d'Apollo 13 a réussit à faire sur ce court laps de temps...

La graduation des "14 secondes"

"Failure is not an option"

Si les clins d’œil au monde de la bande-dessinée sont nombreux, que ce soit avec le dessin du personnage, le dos du boitier ou encore les premières repères du chronographe, le lien avec la NASA reste en première ligne au travers de plusieurs éléments, notamment avec l'inscription de la célèbre phrase du directeur de la NASA "Failure is not an option" (l’échec n'est pas permis) dans la bulle au-dessus du chien réalisé en Super-luminova.

La citation de l'ingénieur Gene Kranz dans le journal Omega, alors "Flight Director" de garde sur la mission - "L'échec n'est pas une option"
Illustration de Snoopy au Super-Luminova

Seule édition parmi les trois "Snoopy" à proposer un cadran entièrement en noir et blanc, cette édition 45ème anniversaire a vu sa cote progressivement exploser sur le marché de la montre de collection. Un exemplaire en parfait état avec son set complet est destiné à continuer son ascension vers les sommets dans les prochaines années, non sans évoquer l'ascension des fusées vers les étoiles.

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